Jour 6 – Jeudi 11 juillet 2013 : De Lee Vining à la Vallée de la Mort en passant par Bodie (350 miles)

Pour garder le bon rythme, nous nous levons une fois de plus de bonne heure et nous allons nous promener au Mono Lake où un petit trail nous attend.

Il s’agit d’un des lacs les plus salés de la Terre. Ainsi aucun poisson ne peut y survivre, mais nous pouvons tout de même y trouver une espèce spéciale de crevette, l’Artémie. Les oiseaux migrateurs peuvent donc faire escale aux alentours du lac et se nourrir de ces crustacés.

Ce lac a été rendu célèbre grâce à ses concrétions d’argiles cimentées à la chaux hydraulique (tufa).
C’est d’un calme absolument époustouflant en cette heure matinale.

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Le sol est recouvert de moucherons : les oiseaux en sont visiblement très friands ! Nous prenons alors toutes les précautions nécessaires pour ne pas les réveiller et ainsi éviter de se faire attaquer.

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Nous repartons des lieux et nous dirigeons vers la vile fantôme de Bodie : cette ville est née au milieu du XIXème siècle lorsque quelques chercheurs d’or ont voulu s’installer dans la région malgré des conditions climatiques extrêmes. A la fin du XIXème siècle, Bodie était la deuxième plus grande ville de Californie (après San Francisco). Quelques année plus tard, la mine ne devient plus rentable ; en effet il faut aller de plus en plus profond pour ramener le précieux métal et l’or ramassé n’est pas suffisant par rapport au coût du carburant consommé par les puissantes pompes. Ainsi la plupart des familles décident de quitter la ville pour tenter leur chance ailleurs. Seuls 1 000 habitants environ y restent. Puis le chemin de fer est abandonné au début des année 1 900 et une partie de la ville part à nouveau. Enfin un feu en ravage une grande partie et tous les habitants s’enfuient.

C’est assez étrange comme atmosphère…

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Nous y apercevons un bel oiseau de très près mais sommes incapable de lui donner un nom. Il ne semble pas du tout effrayé par notre présence.

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Ensuite, direction Mammoth Lake pour un moment détente mérité.

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Un petit détour par le magasin d’usine de Polo Ralph Lauren y est presque obligatoire !

Enfin, départ pour la vallée de la mort (Death Valley)… Il y fait très chaud et la clim doit être coupée par intermittence afin d’éviter à la voiture de surchauffer ! Heureusement que la nuit commence à tomber et que nous ne la traversons pas sous le soleil de midi !

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Nous arrivons à l’hôtel à Furnace Creek où nous profitons de la piscine pour nous détendre.

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Lors de notre réservation, nous avions opté pour un petit bungalow climatisé. Heureusement car la chaleur extérieure nous surprend à chaque fois que nous mettons le nez dehors…

2 réflexions au sujet de « Jour 6 – Jeudi 11 juillet 2013 : De Lee Vining à la Vallée de la Mort en passant par Bodie (350 miles) »

  1. Ah la la la route interminable qui semble mener…bon là dans la montagne, mais une route comme ça dans le désert cela me surprendra toujours je crois!
    Et la ville fantôme est quand même entretenue où vraiment plus personne n’y met les pieds?

    • La ville fantôme est un lieu touristique entretenu par des Rangers. Ils la préservent pour éviter qu’elle ne s’effondre et pour qu’elle puisse être visitée.

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